11 settembre 2015

Meglio tardi che mai.

Gregor Mendel è oggi famoso per aver enunciato i principi fondamentali dell’ereditarietà. Ma finché visse fu soltanto un oscuro sacerdote austriaco studioso di scienze naturali, le cui brillanti ricerche furono ignorate dalla comunità scientifica … A partire dal 1856, si dedicò ai suoi famosi esperimenti sull'ibridazione dei vegetali. Nel 1865 aveva formulato le sue famosi leggi sull'ereditarietà dei caratteri … La sua opera fu riscoperta nel 1900, quando tre diversi scienziati, l’uno all'insaputa dell’altro, vennero a conoscenza della monografia di Mendel … Che cosa aveva scoperto Mendel a proposito dell’ereditarietà? In primo luogo che in ogni organismo vivente esistono unità base, oggi chiamate geni, che trasmettono le caratteristiche ereditarie dal genitore alla seconda generazione. Nelle piante da lui studiate, ogni caratteristica individuale era determinata da una coppia di geni … Il biologo austriaco scoprì che se i due geni ereditati erano diversi, normalmente nell'individuo si manifestava soltanto il carattere del gene dominante, ma il gene recessivo non andava tuttavia distrutto, e poteva essere trasmesso ai discendenti di quella pianta … Le sue leggi, seppure oggi lievemente modificate, costituiscono il punto di partenza della moderna genetica … Una considerazione: poiché lo scoperte di Mendel furono ignorate durante la sua vita, e altri scienziati giunsero alle stesse conclusioni in maniera del tutto indipendente, la sua opera potrebbe non essere considerata indispensabile … ma la sua opera, una volta riscoperta divenne famosa in tutto il mondo e i tre scienziati, che giunsero alle stesse sue conclusioni, lessero successivamente quanto Mendel aveva pubblicato, e citarono i risultati da lui ottenuti senza attribuirsi il merito di aver scoperto la genetica, i cui principi fondamentali sono universalmente noti come leggi di Mendel.
(Michael Hart --- Gli uomini che hanno cambiato il mondo ---)

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