18 maggio 2016

Rifiuti e strategie (seconda parte).

Tuttavia i rifiuti possono essere anche delle risorse: basta capire come usarli, e sfruttare la loro puzza e il loro contenuto in batteri in maniera appropriata … Vi è stata la scoperta, nel 2014, di una specie di vespa cinese che i cadaveri li usa per fare la guardia alla tana. Infatti, la vespa è stata osservata impilare davanti all'ingresso del nido cadaveri di formiche probabilmente cacciate a posta, uccise e trasportate lì per la protezione delle uova dai predatori. L’ipotesi è che lo facciano perché le formiche, sebbene siano morte, esalano odore di formica e quindi confondono eventuali malintenzionati a caccia di vespe. Tanto più che si tratta di formiche tipicamente molto aggressive e minacciose. E quindi buone, come guardiani, anche da morte … In alcune circostanze (per alcune termiti), le feci contengono sostanze che si possono riciclare come materiale da costruzione: mischiate al terriccio, prevengono l’erosione del suolo e aiutano l’intera struttura del nido a restare stabile … Fertilizzanti, materiali da costruzione, disinfettanti: nel mondo animale le deiezioni non sono solo scarti. Talvolta anche il fatto che siano odorose può essere un vantaggio, perché possono diventare un veicolo di informazioni per gli individui del gruppo e non solo per i predatori. Succede soprattutto tra i mammiferi, che impiegano urine e feci per marcare il territorio o per comunicare agli altri il proprio status riproduttivo, di salute o di dominanza … Infine, anche i mammiferi (ursidi, marsupiali, primati e anche i cani domestici) riciclano le proprie feci a uso alimentare … Ogni specie ha che fare con i propri rifiuti. Disfarsene in fretta è solo una delle possibili strategie … La selezione naturale ha talvolta premiato i comportamenti di riciclo, che spesso sono quelli con i maggiori benefici al minor costo … Abitiamo tutti lo stesso pianeta e se siamo vivi è grazie allo scarto del metabolismo delle piante, che noi ricicliamo respirandolo a pieni polmoni: loro lo chiamano rifiuto, noi lo chiamiamo ossigeno.
(Silvia Bencivelli & Luigi Pontieri --- Pulizie bestiali … da Le Scienze- Gennaio 2016 ---)

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