11 maggio 2016

Rifiuti e strategie (prima parte)

I rifiuti sono un problema (infettivo, sanitario, sociale, puzza e disgusto) non solo per noi. Possono portare malattie e richiamare i predatori con i loro odori. Per questo anche gli altri animali (che vivono in comunità) si sono dovuti inventare discariche, toilette, misure igieniche di vario tipo per sbarazzarsi dei cadaveri (uno dei rifiuti più complicati da gestire) dei compagni di nido … Insetti sociali (api, termiti e formiche) hanno sviluppato strategie comportamentali complesse (chiamate, oggi, necroforesi) per la rimozione dei corpi, tanto simili a quelle adottate da noi esseri umani. Questa somiglianza non deve tuttavia sorprendere, anzi dà un’ulteriore prova del fatto che a pressioni evolutive simili la selezione naturale ha favorito risposte simili … A differenza delle specie solitarie, noi esseri umani e gli insetti sociali non possiamo certo ignorare il cadavere o tenercene solo un po’ alla larga, come fanno certi scarafaggi di alcune specie solitarie … Come si riconosce un cadavere? Tra gli insetti, si pensa che il principale segnale di morte sia di tipo chimico e che sia legato soprattutto all'accumulo di acidi grassi nel corpo in decomposizione (lo dimostrò il noto biologo statunitense Edward O. Wilson) … Una volta che il cadavere è stato identificato, è il momento dei becchini. Nelle api, circa 1-2% degli individui della colonia cono addetti alla rimozione dei cadaveri … Tra le formiche sono gli individui più anziani ad occuparsene: afferrano il cadavere e lo trasportano rapidamente in aree a grande distanza dal nido … oppure lo isolano in specifiche camere all’interno del nido, dove viene stipato e isolato insieme ad altri rifiuti … In diverse specie di formiche, fanno a meno del becchino. Perché quando le operaie anziane o malate sentono arrivare la propria ora si isolano dalle compagne e poi si allontanano, per andare a morire da sole lontane dal nido. Un comportamento di estremo sacrificio del singolo, che ha lo scopo di salvaguardare la cosa più importante  per una formica: la salute della colonia … 
(Silvia Bencivelli & Luigi Pontieri --- Pulizie bestiali … da Le Scienze- Gennaio 2016 ---) 

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