26 ottobre 2015

Senilità.

La vecchiaia è una fase naturale della vita, ma per molti comporta anche malattie e sofferenze. Per chi vive molto a lungo, la terza età può essere un periodo di grande solitudine, dato che tanti amici e parenti muoiono prima … Molti, per garantirsi una vecchiaia migliore, fanno jogging, si allenano, provano tutti i tipi di medicine e di preparati erboristici, assumono vitamine. Le persone che non fumano né bevono troppo, consumano cibi sani e fanno sufficiente attività fisica possono contare sulla probabilità di vivere almeno cinque anni più a lungo degli altri … Ma se vogliamo riuscire a rendere meno penosa la vecchiaia, dobbiamo affrontare la causa stessa dell’invecchiamento, e cioè il fatto che le cellule invecchiano. La pelle di un vecchio è rugosa perché le cellule non funzionano più come dovrebbero. I muscoli si indeboliscono e la vista peggiora per lo stesso motivo. E questo perché tutte le cellule del corpo sono programmate per invecchiare e morire … Il nostro corpo è costituito da molti miliardi di cellule che collaborano tra loro. Dopo un po’ la maggior parte di esse si logora. Quando ciò avviene, la cellula fa una copia di se stessa (giovane e sana). La divisione cellulare fa sì che il corpo si rinnovi continuamente in modo che rimanga vivo e sano. Ma esiste un limite temporale per la divisione cellulare. Una volta che si sono divise per un certo numero di volte, smettono. Quando ciò accade in tutto il corpo, questo comincia a invecchiare. La divisione cellulare cessa perché ogni cellula ha una sorta di orologio interno che smette di funzionare dopo un certo periodo di tempo. Quando l’orologio si ferma, le cellule smettono di dividersi … Tale orologio sembra risiedere in qualche punto del materiale ereditario chiamato telomero (la regione terminale del cromosoma che si accorcia ad ogni divisione cellulare). Quando i telomeri sono diventati sufficientemente corti, la cellula smette di dividersi e comincia a invecchiare.
(Eirik Newth --- Breve storia del futuro ---)

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