4 novembre 2015

L'azione umana.

Negli ultimi anni il clima della Terra è stato caratterizzato da fenomeni estremi: la frequenza delle siccità, l’estrema intensità degli uragani e le ondate di caldo eccezionali … Non ci sono dubbi, la Terra si sta riscaldando e il clima sta cambiando. Gli scienziati concordano sul fatto che tali cambiamenti siano antropogenici, cioè indotti dall'uomo … La crescente concentrazione dei gas serra (biossido di carbonio, vapore acqueo, metano, ossido di azoto) nell’atmosfera è causa del cambiamento climatico antropogenico. Tali gas agiscono proprio come una serra. Infatti, sono trasparenti alla radiazione ultravioletta (a onda corta) emessa dal Sole, che passa attraverso l’atmosfera e colpisce la superficie della Terra. La Terra è così riscaldata dalla radiazione solare e riflette verso la spazio una radiazione infrarossa (a onda lunga). Questi gas assorbono una parte della radiazione infrarossa, intrappolando l’energia termica nell’atmosfera e riscaldando ulteriormente la Terra … L’effetto serra è un elemento essenziale perché ha reso la Terra abitabile per le forme di vita che conosciamo, mantenendo la temperatura a un livello di circa 15°C superiore a quella che si sarebbe avuta in assenza di tali gas. Quindi, l’uomo non potrebbe esistere senza questo fenomeno. Il fatto importante è che l’uomo ora sta causando un rilevante aumento della concentrazione di gas serra … Quando utilizziamo combustibili fossili (benzina, kerosene, gasolio) emettiamo CO2 nell’atmosfera, aumentando l’effetto serra … Quando bruciamo un combustibile fossile, il Carbonio C si combina con l’ossigeno atmosferico O2 e forma il biossido di carbonio CO2. Mentre l’idrogeno H si combina con l’ossigeno e forma acqua H2O. Una parte del biossido di carbonio rimane in sospensione nell’atmosfera. La deforestazione ha lo stesso effetto della combustione, perché converte il carbonio degli alberi e delle piante in CO2 atmosferico … L’aria più calda trattiene più vapore acqueo, che è a sua volta un gas serra e riscalda ulteriormente la Terra … Altri importanti gas serra sono il metano CH (che produciamo in tre ambienti, grazie ai batteri:  risaie,  discariche e allevamento del bestiame intensivo, dove tale gas si forma nello stomaco degli animali, che poi lo emettono attraverso eruttazioni e meteorismo) e l’ossido di azoto N2O (a causa dell’utilizzo di fertilizzanti chimici). Un terzo gruppo di gas serra prodotti dall'uomo, sono i gas chimici detti gas fluorurati … La temperatura della Terra aumenta rapidamente in risposta all'aumento dei gas serra, mentre i tempi di risposta delle masse oceaniche sono più lunghi (inerzia termica). Ma con il graduale riscaldamento degli oceani, anche la Terra continuerà a riscaldarsi … Con la maggiore concentrazione dei gas serra, si hanno cambiamenti non solo nelle temperature ma anche in altri aspetti. Nell'innalzamento del livello del mare (provocato dall'aumento della temperatura e dallo scioglimento delle calotte glaciali della Groenlandia e dell’Antartide), con le conseguente sommersione delle aree costiere, la formazione di onde più alte durante le tempeste e con la probabile scomparsa di piccole isole… nel cambiamento degli habitat, che provocano l’estinzione di specie particolarmente vulnerabili a causa di una limitata adattabilità e una scarsa mobilità (orsi polari e specie alpine) … nella diffusione di molte malattie che potrebbero ampliarsi a causa dell’aumento della temperatura, come, per esempio, la malaria, che in precedenza non riusciva a diffondersi anche negli altipiani africani, perché le temperature erano troppo basse per permetterne la trasmissione … nella diminuzione dell’acqua piovana disponibile per usi umani e irrigazione … Se la temperatura supera determinate soglie, il rendimento delle coltivazioni può precipitare, perché i semi non riescono più a germinare. Inoltre, di sopra di certe temperature, l’umidità del suolo evapora così rapidamente da desertificare le terre semiaride, rendendole inadatte per l’agricoltura … Ogni grado in più rappresenta una minaccia sempre più grave per la salute e per la sopravvivenza.
(Jeffrey D. Sachs --- Il bene comune ---)


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