16 luglio 2015

L'unicità del linguaggio umano.

Il più eccezionale di tutti i nostri notevoli attributi è il possesso del linguaggio … I suoni necessari per il linguaggio vengono prodotti fuori del cervello dalle strutture dell’apparato vocale … Le principali strutture della fonazione sono la laringe (che contiene le corde vocali), la faringe (un condotto al di sopra della laringe) e la lingua. I suoni fondamentali sono generati nella colonna d’aria che per azione della laringe sale dai polmoni … Nei mammiferi tipici, comprese le antropomorfe e tutti gli altri primati non umani, la laringe si trova in posizione alta nel collo, e la faringe è corta. Ciò limita fortemente la possibilità della muscolatura circostante di operare sulla faringe modificando la vibrazione dell’aria sospinta in alto attraverso la laringe. Nell'essere umano adulto, al contrario, la laringe è in posizione bassa e la faringe è allungata, il che rende possibile l’ulteriore modificazione del suono … ma impedisce di respirare e deglutire contemporaneamente, e questo è il motivo per cui purtroppo tante persone muoiono soffocate … L’essere umano nasce con l’anatomia di tutti gli altri mammiferi, perché il lattante, quando succhia, deve poter deglutire e respirare contemporaneamente. Solo intorno ai due anni di età, la laringe scende in una posizione più bassa … I suoni che rendono possibile il linguaggio articolato possono essere formati solo da una faringe lunga e alta di tipo umano. Le antropomorfe non riescono a produrli ed è evidente che nemmeno i bambini molto piccoli sono in grado di farlo.
(Ian Tattersall --- Il cammino dell’uomo ---)

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